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Programmes pour les délinquantes

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La zoothérapie dans les établissements correctionnels

D. Contexte - Brève vue d'ensemble

i) La zoothérapie dans les prisons

Il existe de nombreux programmes de zoothérapie en milieu carcéral dans des pays comme le Canada, les États-Unis, l'Angleterre, l'Écosse, l'Australie et l'Afrique du Sud. Au Canada, un programme de zoothérapie a été mis en place à l'établissement Nova pour femmes situé à Truro (Nouvelle-Écosse) et un autre est sur le point de l'être au centre correctionnel pour femmes de Burnaby. À l'établissement Nova, le programme Pawsitive Directions vise à initier les délinquantes aux rudiments de l'élevage et du dressage de chiens (Logan, 1996). De plus, depuis 1992, le centre correctionnel pour femmes de Burnaby, en Colombie-Britannique, offre un programme canin. On l'a récemment examiné et modifié en vue de le rétablir à cet établissement.

Les types d'animaux utilisés et l'orientation des programmes varient énormément. Les animaux employés dans les divers programmes de zoothérapie incluent des souris, des cochons d'Inde, des oiseaux, des poissons, des chevaux, des chats et des chiens, des animaux de la ferme, des animaux sauvages, des animaux domestiques et des animaux exotiques; les chiens sont toutefois les animaux le plus couramment utilisés. Les animaux domestiques offrent un amour et une acceptation inconditionnels, une affection spontanée et une loyauté inébranlable (Cusack, 1988). Les détenus éprouvent souvent des sentiments de solitude, et l'on sait que les animaux ont contribué à réduire sensiblement leurs sentiments d'isolement et de frustration (Moneymaker et Strimple, 1991).

Certains établissements pénitentiaires établissent un programme de zoothérapie uniquement dans l'intérêt des détenus (c'est le cas du programme PAL de Lorton, en Virginie) tandis que d'autres l'utilisent pour contribuer aussi à sauver des animaux non désirés (c'est le cas du programme Friends For Folks de Lexington, dans l'Oklahoma). Nous décrirons ces programmes dans la section intitulée Aspects thérapeutiques. Voici un aperçu des différents types de programmes offerts.

Programme

Description

Programmes de visites

Programmes où une société protectrice des animaux ou un organisme à but non lucratif fait entrer dans l'établissement des animaux domestiques.

Programmes de réadaptation d'animaux sauvages

Programmes dans lesquels les détenus s'occupent d'animaux sauvages blessés qui sont ensuite relâchés.

Programmes de soin du bétail

Programmes d'élevage de veaux par de jeunes contrevenants. Élevage de poissons, soin du bétail.

Programmes d'animaux domestiques

Programmes dans lesquels des détenus sont propriétaires d'animaux domestiques et s'en occupent.

Programmes de socialisation d'animaux d'assistance

Élevage par les détenus de chiens ou de chiots pour aveugles ou malentendants.

Programmes professionnels et de services communautaires

Programmes dans lesquels les détenus s'occupent de chevaux sauvages, ou encore élèvent et dressent des chiens de compagnie et de service.

Voici une liste des programmes de zoothérapie qui ont été mis en oeuvre avec succès dans des établissements correctionnels et qui existent encore de nos jours :

Pays

Nom du programme

Canada

Pawsitive Directions, établissement pour femmes Nova à Truro (Nouvelle-Écosse),

 

Programme canin du centre correctionnel pour femmes de Burnaby, à Burnaby (Colombie-Britannique)

États-Unis

Prison-Pet Partnership Program (PPPP), Centre correctionnel pour femmes de l'État de Washington situé à Gig Harbor, WA

 

Programme Friends For Folks, Lexington Correctional Center, à Lexington (Oklahoma)

 

Programme People-Animals Love (PAL), établissement correctionnel du district de Columbia situé à Lorton (Virginie)

Angleterre

Le Pet Program de la Garth Prison située dans le Lancashire

Écosse

Community Services Aquatic Club, Saughton Prison, à Édimbourg

Australie

Guide Dog Program, Beechworth Training Prison à Beechworth, Victoria

 

Pets as Therapy Program (PAT), Adelaide Women's Prison à Northfield, Australie-méridionale

Afrique du Sud

Companion Animal Programs, Department of Correctional Services

L'annexe I renferme une description de certains programmes de zoothérapie employés dans les établissements correctionnels.